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Em sua grande maioria as pedrinhas ficam dentro da vesícula sem apresentar nenhum sintomas.

Quando sintomático, o paciente passa apresentar o que chamamos de cólica biliar, que é uma forte dor no lado direito superior do abdome, abaixo das costelas, que ocorre geralmente após uma refeição, devido a contração da vesícula biliar.

Quanto mais gordurosa for a alimentação, maior o estímulo de contração da vesícula e mais intensa é a cólica biliar. A dor em geral ocorre 1 hora após a refeição, momento em que o alimento começa a chegar ao duodeno (porção inicial do intestino). Depois que o alimento todo passa pelo duodeno, a vesícula relaxa, a pressão dentro dela diminui e a dor desaparece. A cólica biliar é, portanto, uma dor tipicamente associada à alimentação.

As pedras na vesícula biliar são facilmente vistas pela ultrassonografia abdominal, sendo considerada o principal método para diagnóstico. Lembrando que para a realização do exame ultrassonográfico, o paciente deve estar em jejum, e assim conseguir ver a vesícula biliar distendida com as pedrinhas em seu interior.